乳児(0歳から)

赤ちゃんの指しゃぶりの理由|怒るべき?やめさせる時期は?

投稿日:2017年7月18日 更新日:

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赤ちゃんが口に指を入れてチュパチュパ!指しゃぶりをしている姿はとても可愛いですね。

 

動き始めた赤ちゃんは、手にしたものを何でも口に入れたがるのでママは目が離せません!自分の指をしゃぶっている分にはちょっと安心ですよね。

 

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しかし、指しゃぶりをしていると歯並びが悪くなる、出っ歯になるなど、良くない話を聞いた事はありませんか?

 

指しゃぶりはやめさせた方が良いのでしょうか。今回は赤ちゃんの指しゃぶりについてご紹介します。

 

指しゃぶりの時期

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赤ちゃんが指しゃぶりを始める一番最初はママのお腹の中にいる時です。お腹の中にいる段階から指しゃぶりをしている程なので赤ちゃんの本能的なものと言えるでしょう。

 

ママのお腹から出てからは大体2~3か月頃に指しゃぶりをする姿が見られるようになります。

 

これも指をしゃぶるというのではなく、赤ちゃんの本能である吸啜反射(きゅうてつはんしゃ)で何でも口の周りに触れたものに吸い付く本能からくるものです。

 

その時期に、偶然、手や指が口に触れて吸い付こうとし、指しゃぶりが始まっていきます。

 

動いている指を見て不思議そうにしている様子は本当に可愛いものです。まだ指を認識していない証拠です。

 

そのうち指だけでなく手全体を口に入れようとしたり、足をしゃぶろうとしたりします。この時期の指しゃぶりは赤ちゃんの初めての遊びとして考えられています。

 

2~3か月頃から始まった指しゃぶりは6か月~1歳程でしなくなる子供が多い様です。

 

私の娘は、下の子の時は、生後2か月頃から指しゃぶりが始まり、指だけでは物足りず、こぶしを口に入れようと頑張っていましたよ(笑)

 

その姿も気づけばなくなっており、5ヶ月頃にはおもちゃで遊ぶようになっていました。

 

反面、長女はほぼ指しゃぶりをしませんでした。長女はその後も物を口に入れる事がほとんどない子供だった為に油断しており、次女の、何でも口に入れる行為に毎日あたふたしている日々です。

 

このように指しゃぶりは個人差があるものなので、むやみに心配したりする必要はないでしょう。

 

指しゃぶりの理由

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2~3か月頃の指しゃぶりは赤ちゃんの本能から始まり、遊びの意味合いがありますが、次第にいつも指しゃぶりをしているのではなく、特定の時だけ指しゃぶりをするようになっていきます。

 

どんな時に指しゃぶりをするのでしょうか。

 

眠い時

お腹が空いた時

不安な時

 

この3つが多いようです。指しゃぶりは主に心の安心を求めてする行為のようです。指を口に入れていることで、おっぱいをくわえているのと同じ感覚があり、安心感が得られ、気持ちを落ち着かせているのです。

 

眠い時はママのおっぱいを飲みたがるのと同じで安心して眠りたいという気持ちから指しゃぶりをします。入眠儀式のようなものですね。

 

お腹が空いた時は、指をおっぱいに見立ててすっている状態です。

 

私の娘の体験談ですが、次女が産まれてから少し赤ちゃん返りをしてしまった上の子のメンタルケアの為に下の子を実家の親に預けて1時間程度、上の子と2人で久々にお出掛けをした事がありました。

 

出掛ける前に下の子が寝てしまい、おっぱいをあげられないまま外出してしまいましたが、1時間位だからなんとかなると考えていました。

 

戻った時にはぎゃん泣きだろうと思っていたのですが、玄関を開けるととても静かで、まだ寝ているのかと思った程でした。

 

しかし、実際はぎゃん泣きも、し疲れてとうとう自分の指をがむしゃらにしゃぶっていました。お腹が空き過ぎて、泣く事をやめて指をしゃぶるという行動を取ったようです。

 

「泣き疲れて眠い」「お腹が空き過ぎている」「ママがいなくて不安」娘にとって、正に指しゃぶりをする3拍子が揃った時間だったのです。

 

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指しゃぶりはやめさせるべき?

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指しゃぶりは精神安定剤というお話をしました。では指しゃぶりには悪影響があるのでしょうか。答えは乳児期の指しゃぶりはやめさせる必要はないという事です。

 

しかし幼児期になっても指しゃぶりをしている様であれば、原因を考えてあげなくてはなりません。

 

■0~3歳まで

この頃の指しゃぶりは、赤ちゃんの頃の本能から始まった吸啜反射(きゅうてつはんしゃ)の名残からきています。

 

そしてママのおっぱいと同じ精神安定剤の役割を果たしますので無理にやめさせる必要はありません。温かく見守ってあげて下さいね。

 

■3~5歳まで

保育園や幼稚園の入園などをきっかけに、自然にやめることも多くあります。子どもが様々な事に興味を持つようになり、活動時間も増える為、指を口に持って行く回数や時間が減る事も要因にあります。

 

また、「お友達に赤ちゃんっぽい所をみられたくない!」という羞恥心も芽生えてきます。

 

■5歳以降

この時期になってくると、指しゃぶりは自然にはなくなりにくくなってしまいます。幼児期の指しゃぶりには

 

 歯並びが悪くなる(かみ合わせ、出っ歯など)

 きちんとした発音ができなくなる事がある

 上唇がめくれる

 口呼吸になりやすい

 

などの問題があると言われています。

 

指しゃぶりを5歳過ぎても続けている場合は、やめられるように指しゃぶりをしている原因を親もしっかり考えてあげるようにしましょう。

 

*まとめ*

 赤ちゃんは、指をしゃぶる事に安心感を覚え、眠い時や不安な時などに安心を求め指をしゃぶります。

 

それが成長と共になくなってくる事が自然ではありますが、癖になっていたり、何か心の不満があると、やめられずに長く指しゃぶりが続く事になります。

 

指しゃぶり自体は悪いものではありません。子供が自分の心を落ち着かせようとしている行為なのですから。

 

指しゃぶりが悪いのではなく、指しゃぶりを長く続けてしまっている要因を考えてあげる事が大切なのではないでしょうか。

 

下の子が生まれたとか、大人の都合に合わせなければならない事が多いなど原因がある事もありえます。だからと言って、ママやパパが子供の事を放置しているという訳ではないんですよね。

 

子供は常に自分が一番で、皆からかまって欲しいし、皆の愛情を独占したいと思っています。ですから、仕方がない事の方が多いかもしれません。

 

私の娘は指しゃぶりで寂しさの表現はしないのですが、チックや吃音(どもり)になってでてくる事があります。

 

<関連記事>

子供が目をパチパチしてる!癖とチック症を見分ける方法は?

言葉が詰まる(ブロック)!子供のどもりが心配なママへ

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その時は大人の会話中でも一度ストップして、子供の顔を見て話を聞いてあげる、または、子供の顔を見て、ゆっくり「今大事なお話をしている最中だから終わったらすぐに〇〇ちゃんのお話を聞くから少し待っててね」と話すようにしています。

 

指しゃぶりが寂しさの表れなのだとしたら、同じかもしれません。指しゃぶりをやめさせるべきかどうかで悩んでいるママさんは、案外指しゃぶりを温かく見守ってあげても良い時期が長いと思いませんでしたか。

 

子育ては心配事が尽きませんね。指しゃぶりもたいていは心配ない事が多いものです。焦らず子供の成長を見守ってみて下さいね。 

 

ママの幸せと、子供さんの成長を心より願っています…

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I hope that you will have a very sweet time when you and your child can grow together.

 

 

 

 

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